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【只是個機器不是嗎】女兒為火星的「好奇號」探測車傷心流淚

機遇號(Opportunity/機會號),官方暱稱為Oppy,是一台於2004年1月25日開始火星探測任務的地表探測車。

美國航太總署在2019年正式向,在2004年1月25日登陸火星的機遇號(機會號)探測車道別。在它登陸火星的時候,當時Facebook和iPhone還未誕生,甚至目前負責此項計畫的科學家高中還沒畢業。

這輛探測車在火星所待的時間不但破了紀錄,行駛的距離超過45公里,還首度發現這顆火星表面曾有液態水存在的跡象,在火星地表漫遊超過14年後,終於陷入沉寂,為這趟外星關鍵任務畫下句點。

自2018年7月後,一場相當嚴峻的沙塵暴不但遮蔽了火星的天空,也讓機會號的太陽能板蒙上了一層厚厚的灰塵,美國航太總署就再也沒有收到機會號傳回的訊息。起初,研究團隊並未因此放棄,因為每年的11月到來年的1月,火星上會吹起強烈的季風,將機會號太陽能板上的沙塵吹散,這也是為什麼一開始機遇號能夠持續運作這麼久的原因。但隨著「探測車清潔季」的到來,遇號能仍然沒有送回任何訊號,探測車甦醒的可能性變得極為渺茫

在2019年1月25日,研究團隊向機遇號發送了一連串的最後修復指令,希望探測車是因為天線故障或是內部時鐘出錯這些可能性極低的原因才導致休眠,結果還是沒能讓機遇號甦醒。

如今隨著火星的秋天和冬季來臨,美國航太總署表示,機遇號將永遠停頓在一處狂風肆虐的山谷之中──為了表彰機會號的堅韌毅力,我們將此處命名為毅力谷(Perseverance Valley)

「這項任務實在是無與倫比,不是嗎?」機遇號的前任駕駛員邁克.塞伯特(Mike Seibert)在郵件中說「我很期待將來有一天機遇號所創下的紀錄被打破,因為這代表我們探索太陽系的腳步並未就此停歇,我也希望能向未來打破此紀錄的團隊道上恭賀之意。」

「我一直覺得,像機遇號這樣的探索任務,有兩種最好的道別方式,」長期擔任該任務主要計畫負責人、康乃爾大學(Cornell University)的行星科學家史蒂夫.斯奎爾斯(Steve Squyres)說道,「其中一種方式很簡單,是探測車因為持續運作而損耗報廢;另一種方式是因為受到火星的影響而停止運作。機會號在火星行駛了14年半的時間,終於在幾十年來數一數二嚴重的沙塵暴中停擺,如果這是它離開舞台的方式,我們大可沒有任何遺憾地昂首離去。」

「機遇號」多年來造出多項壯舉,包括單日在火星上「步行」220米,並且於登陸地點發現赤鐵礦(hematite),意味火星很有可能曾經存有液態水。為了向機遇號對於探索火星的極大貢獻獻上敬意,小行星39382取名為「Opportunity」,而機遇號著陸點也被命名為「挑戰者號紀念站」。

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章魚哥
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11 月 前

同情心氾濫wwww

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